Diputados se informaron sobre el proyecto de creación del área marina protegida bentónica Agujero Azul

El proyecto de ley fue presentado y acompañado por exposiciones de representantes del MINCyT, CONICET y de otros ministerios y organismos durante la reunión virtual de las comisiones de Relaciones Exteriores y Culto; intereses marítimos, fluviales pesqueros y portuarios; y de defensa nacional.

En la reunión virtual intervinieron las comisiones de Relaciones Exteriores y Culto; intereses marítimos, fluviales pesqueros y portuarios; y de defensa nacional.

Se llevó a cabo este lunes un plenario de comisiones de la Cámara de Diputados, en donde distintos oradores y oradoras explicaron y pusieron de relevancia distintos aspectos del proyecto de ley que busca crear un área marina protegida (AMP) bentónica en la zona conocida como Agujero Azul, una región de alta productividad primaria del Talud Continental y una de las cinco áreas geográficas prioritarias establecidas dentro de Pampa Azul. Allí estuvo presente la coordinadora de la Iniciativa y titular de la Unidad de Gabinete de Asesores del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación, Carolina Vera, que expuso acerca de los aspectos identificados en el proyecto por los expertos y expertas de la iniciativa interministerial.

Con la firma de las diputadas Graciela Camaño y Daniela Vilar y los diputados Leonardo Grosso, Máximo Kirchner y Enrique Estévez, el proyecto tiene en cuenta múltiples cuestiones, que van desde la protección de los bienes marinos, pasando por la conservación de los recursos pesqueros hasta el homenaje a los tripulantes del submarino ARA San Juan, por ser esta la zona en donde descansan sus restos. La superficie que comprenderá la nueva AMP abarca un área de 148.000 kilómetros cuadrados dentro de la Plataforma Continental Argentina, extendida conforme su nueva demarcación establecida en la Ley N° 27.557.

Luego de la bienvenida ofrecida por el presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores y Culto, Eduardo Valdés, la diputada Camaño presentó el proyecto y mencionó la importancia de la AMP para la protección de la plataforma argentina y la soberanía nacional, el fortalecimiento de la legislación relacionada con los servicios ambientales del mar, y para el desarrollo de actividades relevantes para las economías regionales de la costa patagónica. La diputada también destacó su contribución a la consolidación de la estrategia de diplomacia científica, tecnológica y de innovación.

Seguidamente, el secretario de Malvinas, Antártida y Atlántico Sur, Daniel Filmus, introdujo a las y los oradores invitados a participar en la reunión y afirmó: “Si no tenemos políticas de Estado para un conjunto de áreas estratégicas para el país es muy difícil avanzar. En ese sentido, una Argentina investigando y mirando al sur, a las Malvinas y a la Antártida, es esencial”.

Beneficios y aportes
En su alocución, Carolina Vera mencionó que el área del Agujero Azul es foco de la agenda de Pampa Azul desde su inicio en 2014. En este grupo de trabajo participan investigadores e investigadoras de universidades nacionales, el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) y otras instituciones, cuyas publicaciones son referenciadas en los fundamentos de la ley. Además, adelantó que está prevista una campaña oceanográfica para fines de este año a bordo del BIP Víctor Angelescu perteneciente al Instituto Nacional de Investigación y Desarrollo Pesquero (INIDEP), que será financiada por el MINCyT a través de los fondos otorgados por la Ley PROMAR.

Vera adelantó que está prevista una campaña oceanográfica para fines de este año a bordo del BIP Víctor Angelescu.

Entre los aspectos positivos evaluados, la coordinadora de la Iniciativa Pampa Azul afirmó que la creación de esta área marina protegida “potenciará y visibilizará los compromisos de conservación asumidos con la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y la Convención sobre la diversidad biológica”. Verá destacó también la importancia de incrementar las investigaciones en la zona, que permiten aumentar el conocimiento de los ecosistemas a grandes profundidades. Por último, afirmó que el MINCyT seguirá comprometido en el contexto de Pampa Azul “a fortalecer y expandir las campañas de investigación que estamos realizando en la zona del Agujero Azul”.

A continuación fue el turno de la Dra. en Ciencias Biológicas e investigadora independiente del CONICET, Paulina Martinetto, quien realizó una descripción de los servicios ecosistémicos que presta el área, único espacio de contacto entre aguas jurisdiccionales argentinas y el alta mar, con profundidades menores o iguales a 200 metros: “El Agujero Azul y el Talud Continental pueden verse como oasis en lo referido a su productividad primaria, es por eso que son sitios a conservar y proteger. Esta región es una de las más productivas a nivel mundial y existe una gran conectividad entre el bentos, la columna de agua y la atmósfera”, explicó.

En materia de productividad pesquera hizo su aporte a la reunión Carlos Liberman, subsecretario de Pesca y Acuicultura del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca. Liberman remarcó la necesidad de contar con información científica “que nos permita tomar la determinación de cuidar esta área para que continúe siendo productiva”, debido a que el Agujero Azul se encuentra hoy altamente impactado por la pesquería de arrastre de fondo, dirigida especialmente a la merluza común y merluza austral.

Por su parte, Mercedes Santos, directora de Áreas Marinas Protegidas de la Administración de Parques Nacionales, subrayó la necesidad de que todos los organismos y ministerios involucrados se comprometan en la gobernanza de las AMPs y propuso una implementación en etapas que “favorecerá tanto la fiscalización como el conocimiento del área”.

El coordinador de Política Oceánica y Atlántico Sur del Ministerio de Relaciones Exteriores, Comercio Internacional y Culto Fausto López Crozet, evaluó: “Entendemos que el establecimiento de un área marina protegida en la zona va a potenciar la visibilidad de los esfuerzos conservacionistas de nuestro país en el Atlántico Sur y tiene implicancias en la disputa de soberanía de soberanía sobre nuestras islas Malvinas, Georgias del Sur, Sandwich del Sur y los espacios marítimos circundantes”. Además consideró que el proyecto fortalecerá la presencia argentina en el área y la política exterior a través de la investigación científica marina, “que es una herramienta muy útil para una estrategia geopolítica y que servirá para generar cooperación internacional”.

Al cierre, la coordinadora General de la Comisión Nacional del Límite Exterior de la Plataforma Continental (COPLA), Frida Armas, aseguró que la creación de esta área marina protegida bentónica por fuera de la milla 200 “está totalmente de acuerdo con lo ratificado por los tribunales internacionales en varias oportunidades, en cuanto a que existe una sola plataforma continental”.

Como culminación de la reunión se propuso el pase a un cuarto intermedio, en donde se seguirá trabajando la temática de cara a su aprobación para un posterior tratamiento en el recinto.

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Nueva reunión del Comité Interministerial de Pampa Azul

La mesa ad hoc dedicada al análisis del proyecto de ley del Agujero Azul presentó un nuevo informe. Además, la Administración de Parques Nacionales dio a conocer algunas conclusiones de su reciente campaña científica y se discutió sobre la problemática de energía y océanos.

Se realizó una nueva reunión del Comité Interministerial de Pampa Azul.

El pasado viernes 26 tuvo lugar el encuentro mensual del Comité Interministerial de la Iniciativa Pampa Azul. Con la presencia de Carolina Vera, titular de la Unidad Gabinete de Asesores del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación (MINCyT) y coordinadora Ejecutiva de Pampa Azul, las y los representantes políticos y técnicos de los siete ministerios que integran la iniciativa expusieron informaciones sobre distintos aspectos que hacen al cumplimiento de la hoja de ruta trazada para la actual gestión.

En primera instancia, la mesa de trabajo ad hoc encargada de analizar el proyecto de ley que propone la creación de un área marina protegida en la región del Agujero Azul –actualmente en discusión en el Congreso Nacional– presentó un documento integrador de las distintas perspectivas. Mercedes Santos, directora Nacional de Áreas Marinas Protegidas de la Administración de Parques Nacionales (APN) y quien coordinó la elaboración del documento, detalló que se contemplaron comentarios generales, consideraciones técnicas y normativas y aspectos a considerar en el futuro.

Se acordó que una vez finalizado el documento de la mesa de trabajo se realizará una reunión con legisladores para la presentación formal del mismo, a fin de que puedan interactuar los equipos técnicos y los legisladores, en relación con el proyecto de ley.

Seguidamente, se dieron a conocer algunos resultados preliminares de la Campaña de Relevamiento Acústico y de los efectos de las actividades de prospección sísmica sobre la fauna marina en el Área Marina Protegida Namuncurá – Banco Burdwood, que la Administración de Parques Nacionales llevó a cabo entre el 27 de febrero y el 6 de marzo pasados a bordo del Guardacostas Prefecto García. En total, se tomaron datos 11 estaciones, dentro y fuera del área marina protegida. A la fecha, los resultados están siendo analizados y se espera tener un informe preliminar en seis meses. Se busca evaluar si las prospecciones sísmicas afectan a la supervivencia y/o comportamiento de especies de mamíferos marinos, en particular en áreas de conservación relevantes como son las áreas marinas protegidas. La campaña contó con la participación de investigadores de CADIC-CONICET; APN, y Fundación Cethus y con un equipo de comunicación de la APN que está realizando un documental.

Durante el encuentro se dieron a conocer algunos resultados preliminares de la Campaña de Relevamiento Acústico y de los efectos de las actividades de prospección sísmica sobre la fauna marina en el Área Marina Protegida Namuncurá – Banco Burdwood.

Por último, se invitó a Maggie Videla Oporto, subsecretaria de Hidrocarburos de la Secretaría de Energía, quien expuso los principales programas y líneas de trabajo del organismo en general y en particular aquellos relacionados con el mar. La funcionaria remarcó que todos los programas y actividades de la Secretaría de Energía se inscriben en un marco de desarrollo económico y generación de divisas, respeto del ambiente y ejercicio de la soberanía.

Al respecto, Vera destacó “la importancia de expandir el debate intersectorial orientado hacia el mar. En el marco del Comité Interministerial, tanto la Secretaría de Energía como el Ministerio de Educación se identificaron como actores clave para incorporarse a la Iniciativa Pampa Azul. Resulta relevante contar con una visión de desarrollo integrado”.

Como cierre de la reunión, las y los participantes se comprometieron a identificar temas relacionados tanto con el sector energético como con los sectores de los otros Ministerios que requieran del aporte del sistema científico tecnológico.

Pampa Azul está integrada por los siguientes ministerios: Relaciones Exteriores, Comercio Internacional y Culto; Ambiente y Desarrollo Sostenible; Agricultura, Ganadería, y Pesca; Turismo y Deportes; Defensa y Seguridad.

Campaña de relevamiento de frecuencias sonoras en el Mar Argentino

El objetivo de este monitoreo es generar modelos de propagación acústica para la conservación de las áreas marinas protegidas. La expedición la lleva adelante Parques Nacionales a bordo del buque Guardacostas Prefecto García.

Guardacostas Prefecto García. Gentileza: Administración de Parques Nacionales.

El pasado 27 de febrero zarpó desde el puerto de Ushuaia, Tierra del Fuego, la Campaña de Relevamiento Acústico y de los efectos de las actividades de prospección sísmica sobre la fauna marina en el Área Marina Protegida Namuncurá – Banco Burdwood, una de las áreas geográficas prioritarias de la Iniciativa Pampa Azul. El buque Guardacostas Prefecto García tiene previsto realizar en su expedición un monitoreo de las frecuencias sonoras, con el fin de contribuir a la conservación de las especies que habitan esta área marina protegida. Los datos relevados servirán para construir modelos de propagación acústica que permitan definir las estrategias de conservación a implementarse en la zona.

La campaña se desarrollará hasta el próximo 8 de marzo en la zona austral del Mar Argentino con la asistencia logística de la Prefectura Naval Argentina (PNA), que dispuso al Guardacostas Prefecto García (GC-189) y su tripulación para el relevamiento del área; junto a investigadores y técnicos de la Administración de Parques Nacionales (APN), de PNA, del Centro Austral de Investigaciones Científicas del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CADIC-CONICET) y de la Fundación Cethus.

Los datos relevados servirán para construir modelos de propagación acústica que permitan definir las estrategias de conservación a implementarse en la zona.

“Desde la Administración de Parques Nacionales, recientemente incluida en el Consejo Interinstitucional de Ciencia y Tecnología, nos interesa particularmente que la toma de decisiones en torno a la conservación y a las áreas marinas protegidas se base en la mejor ciencia disponible”, afirmó Mercedes Santos, directora Nacional de Áreas Marinas Protegidas de la APN. “Esta campaña contribuirá a las acciones planteadas por Pampa Azul, particularmente en relación con la generación de conocimientos científicos interdisciplinarios que sirvan como fundamento para la preservación y el manejo sustentable de los bienes marinos”, agregó.

Estas investigaciones representan el primer operativo de control efectivo y recopilación de datos científicos que realiza la APN en su rol de autoridad de aplicación para la conservación de las Áreas Marinas Protegidas (AMPs).

La modelación acústica utiliza las características específicas del área en estudio para establecer pérdidas por transmisión del sonido en el medio, y así estimar distancias mínimas de protección para la fauna marina. “Hay evidencias de que en ciertas ocasiones los niveles recibidos de presión sonora producidos durante prospecciones sísmicas no decrecen en forma monótona al aumentar la distancia, de manera que no es posible aplicar una simple ley de propagación de sonido a través de un modelo computacional que prediga de manera precisa el patrón de niveles recibidos de presión sonora a cierta distancia de las fuentes”, explicó la directora Nacional de Áreas Marinas Protegidas.

En áreas con altos valores de conservación, como son las AMPs, resulta necesario contar con un modelo de propagación acústica. Según Santos, esta campaña permitirá “empezar a evaluar si las prospecciones sísmicas que ocurren a 80 km de distancia, pueden impactar la fauna marina en las Áreas Marinas Protegidas existentes (AMP Namuncurá-Banco Burdwood I y II)”.

Por último, la directora consideró que las expectativas de este relevamiento a nivel nacional son buenas, y si bien es probable que se requieran mayores evaluaciones, lo importante “es dar el primer paso y empezar a monitorear esta actividad, para evaluar si es necesario que se establezca una zona de amortiguación entre las áreas licitadas para la explotación y las áreas marinas protegidas actuales; así como las que podrían crearse en el futuro”.

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